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Biologie aquatique
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Les vertébrés aquatiques (marins et dulcicoles)

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Vertébré : animal doté d'un squelette osseux (ou cartilagineux) qui comporte en particulier une colonne vertébrale et un crâne protégeant le système nerveux central.

On trouve dans cet embranchement les Poissons, les Tétrapodes mais aussi les Agnathes (Lamproies et myxines).

Les tétrapodes

Les tétrapodes sont les vertébrés dont le squelette comporte deux paires de membres et dont la respiration est pulmonaire.

Les mammifères marins

Certains mammifères vivent en milieu aquatique marin ou dulcicole. Je n'évoquerai dans ce tutoriel que les mammifères marins.

Attention l'expression "Mammifères marins" ne désigne pas un clade (un ancêtre et ses descendants) mais un regroupement selon le critère milieu de vie. En effet Les Cétacés sont des "cousins" de l'hippopotame ; les Siréniens de l'éléphant et les Pinnipèdes "cousins" de l'ours.

Leurs ancêtres sont des mammifères terrestres. Leur adaptation au milieu marin est plus ou moins parfaite. Ainsi les femelles pinnipèdes (Phoques, Otaries et Morses) mettent bas à terre et non pas en pleine eau comme les siréniens (Dugongs et Lamantins) ou encore les cétacés (Baleines, Dauphins, Orques, Cachalots).

Faut-il rappeler que les mammifères sont vivipares (les petits viennent au monde parfaitement formés) et que la femelle allaite ses petits, un facteur déterminant pour améliorer le taux de survie des jeunes.
Les mammifères marins sont dotés de poumons et doivent donc faire surface pour respirer. Mais ce sont des champions de l'apnée. Ainsi un Cachalot peut rester 50 minutes sans respirer ; le temps nécessaire pour plonger très profond afin d'attaquer un Calmar géant.
Comme les plongeurs munis d'un tuba les Cétacés peuvent ventiler sans devoir sortir la tête de l'eau grâce aux évents (narines déplacées sur le haut de la tête).

Résultat d'une lente évolution, ils se sont mis à ressembler de plus en plus à des poissons : corps fusiforme sans poils pour un hydrodynamisme parfait ; les pattes sont devenues des "nageoires". Chez les mammifères marins la "nageoire caudale" (pattes postérieures transformées) est toujours horizontale alors qu'elle est toujours verticale chez les poissons.
Pour se déplacer les mammifères marins ondulent leur corps de façon verticale (latéralement chez les poissons). Ils ont une épaisse couche de graisse pour protéger leurs organes du froid.

Les mammifères marins sont carnivores sauf les siréniens qui sont des brouteurs d'herbiers marins. Chez les cétacés il faut distinguer les cétacés à dents qui sont donc de redoutables prédateurs, des baleines à fanons qui sont donc de paisibles animaux filtreurs se nourrissant de krill ( minuscules crevettes qui peuvent constituer des bancs énormes surtout dans les eaux froides).
Le Rorqual (ou Baleine bleue) peut engloutir jusqu'à trois tonnes de krill par jour.
Les pinnipèdes sont piscivores (qui se nourrissent de poissons).

Remarque : il existe aussi des mammifères aquatiques d'eau douce : Castor européen, Loutre d'Europe, Ragondin.


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Les oiseaux marins

Les oiseaux sont des tétrapode amniotes (l'embryon à l'intérieur du liquide amniotique est protégé par une coquille) couverts de plumes dont les membres antérieurs sont des ailes et dotés d'un bec (mâchoires cornées dépourvues de dents).
Comme les mammifères les oiseaux sont des animaux à "sang chaud" (température du corps constante).

On désigne sous le terme oiseau de mer un volatile qui tire son alimentation en grande partie de la mer. Le terme ne désigne donc pas un clade mais un regroupement selon le critère "milieu de vie".


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Les reptiles aquatiques

Les reptiles sont des tétrapodes amniotes à sang froid.

Les serpents

Les serpents sont des tétrapodes qui ont perdu leur pattes (sont apodes).
Certaines espèces sont parfaitement adaptées au milieu marins. C'est le cas du Laticauda (ou "tricot-rayé").
Distribution : mers chaudes.
Ci-dessous à gauche Laticauda remontant à la surface pour respirer et à droite engloutissant une Murène.
reptiles aquatiquesreptiles aquatiques

Ne pas confondre le Laticauda avec l'anguille-serpent (voir ci-dessous) qui est,comme son nom l'indique, un poisson serpentiforme ! reptiles aquatiques

Le plus grand serpent aquatique (mais dulcicole) est l'Anaconda. Espèce d'Amazone qui tue par contriction tout en noyant sa proie. reptiles aquatiques

Attention l'Orvet fragile, malgré son apparence, n'est pas un serpent mais un lézard apode. Contrairement au serpent il possède des paupières et des ouvertures tympaniques. Comme tout lézard il est capable d'échapper à son prédateur en lui abandonnant sa queue qui repoussera mais plus courte.
Distribution : Europe. reptiles aquatiques

Les lézards

Moins impressionnant que le Dragon de Komodo (plus grand lézard du monde), le Varan du Nil nous intéresse car il s'agit d'un animal semi-aquatique.
L'Iguane des Galapagos est quant à lui le seul lézard marin !
reptiles aquatiques reptiles aquatiques

Les chéloniens (tortues)

Les tortues sont munies d'un bec et d'une carapace.

La Cistude(Tortue européenne) est une espèce gravement menacée par la Tortue de Floride (ou Trachémyde à tempes rouges) qui est une espèce invasive.
Ci-dessous Cistude et Tortue de Floride:
reptiles aquatiquesreptiles aquatiques

Dans les mers chaudes l'espèce la plus répandue de tortue marine est la Tortue franche (ou Tortue verte). reptiles aquatiques

Les crocodiliens

Les yeux, oreilles et narines des crocodiliens sont situés sur la partie supérieure de la tête. Cela leur permet de guetter leur proie en gardant la majeure partie de leur corps immergé.
Ils peuplent les marais et rivières des régions chaudes du globe mais parfois les estuaires ... reptiles aquatiques

Le plus grand crocodile est le crocodile marin (Pacifique sud) qui fréquente les estuaires mais parfois les eaux côtières. reptiles aquatiques
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Les amphibiens (anciennement "batraciens")

Ce sont des animaux uniquement dulcicoles (vivent en eau douce).
Ce sont des animaux à "sang froid".
Les oeufs - n'étant pas protégés par le liquide amniotique contenu dans une coquille - doivent être pondus dans l'eau. Il s'agit donc de tétrapodes non-amniotes.

Le terme amphibien est formé de deux mots grecs "amphi" qui signifie deux et "bios" : vie. En effet l'individu connait deux stades dans son existence : un stade larvaire entièrement aquatique (têtard) tel un poisson puis un stade adulte semi-aquatique.
Durant le stade larvaire le "têtard" est doté de branchies et d'une ligne latérale. Au stade adulte les branchies externes (et la ligne latérale) disparaissent et sont remplacées par des poumons internes.

Les amphibiens sont le chainon entre les poissons et les tétrapodes "supérieurs" (reptiles, oiseaux et mammifères).
Les amphibiens auraient pour ancêtre un poisson doté de nageoires paires charnues et musclées et cousin de l'actuel Dipneuste : le Rhipidistien.

Ci-dessous le Triton au stade larvaire avec ses branchies externes et au stade adulte (les branchies ont disparu).
amphibiens triton

Ci-dessous la grenouille taureau. amphibiens

Il s'agit d'une espèce originaire d'Amérique du Nord introduite en Europe. Elle est envahissante dans son aire d'introduction. On dit qu'elle est invasive. En effet elle est très prolifique et porteuse saine d'un champignon pathogène (porteur de maladie), elle précipite le déclin des espèces locales d'amphibiens.

Ci-dessous un animal qui ressemble à un ver (pas de pattes) mais c'est un vertébré non-amniote donc un amphibien : la cécilie amphibiens
Ce sont des animaux qui vivent dans l'humus, la boue des marécages en forêt tropicale voire en eau libre.
Distribution : Amérique du sud.


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Les poissons

Poissons - généralités

Les poissons sont des animaux uniquement aquatiques qui sont dotés de branchies pour extraire de l'eau l'oxygène nécessaire à leurs fonctions vitales. Leur peau est en général couverte d'écailles. Ils sont dotés de nageoires.
On distingue les poissons cartilagineux des poissons osseux.

Morphologie d'un poisson cartilagineux

Les fentes branchiales, la nageoire caudale asymétrique et le bouche ventrale caractérisent les poissons cartilagineux. poissons cartilagineux

Chez les raies les nageoires pectorales sont très développées ("ailes" de raie) ; les fentes branchiales et les narines sont en position ventrale.
Même enfouie dans le sable la Raie peut respirer grâce aux évents.

Morphologie d'un poisson osseux

L'opercule branchial, les nageoires rayonnées et repliables, la nageoire caudale symétrique caractérisent les poissons osseux. poisson osseux

Les nageoires

Chez les cartilagineux elles sont charnues et rigides alors que chez les poissons osseux elles sont rayonnées et repliables. Chez certaines espèces des rayons peuvent être épineux voire venimeux.
Il faut distinguez les nageoires paires (qui sont devenues les pattes chez les tétrapodes) des nageoires impaires.

Flottabilité

Les poissons cartilagineux flottent grâce à leur foie rempli d'huile et la légèreté de leur squelette (constitué de cartilage). Mais dès qu'elles cessent de nager certaines espèces coulent ...

Les poissons osseux possèdent une vessie natatoire remplie de plus ou moins de gaz. Il peuvent ainsi réguler leur flottabilité comme un plongeur avec son gilet stabilisateur.

Les sens

Les poissons cartilagineux sont capables de détecter les faibles signaux électriques émis par d'autres animaux grâce à des organes sensoriels situés sur le museau : les ampoules de Lorenzini.

Tous les poissons ont un "sixième sens" : la ligne latérale. Ils détectent ainsi la moindre variation de pression de l'eau : très utile dans les eaux sombres et pour le déplacement en bancs.

Reproduction

Chez les cartilagineux les sexes sont séparés (un individu nait mâle ou femelle et le reste toute son existence), la fécondation est interne. Le mâle dispose de deux appendices reproducteurs situés sur les nageoires pelviennes : les ptérygopodes.
Les cartilagineux sont ovipares ou ovovivipares voire vivipares. Chez les espèces ovipares l'embryon est contenu dans une capsule composée d'un matériau qui intrigue les chercheurs ...

Ci-dessous ptérygopodes d'un requin :
poissons cartilagineux

Chez les osseux la fécondation est externe : sperme et ovules émis simultanément par le mâle et la femelle dans le milieu aquatique.

Reportez vous à l'encart rose sur la reproduction dans la partie introductive si ces mots ne signifient rien pour vous.

Des gros mots

Dans de nombreux ouvrages de biologie marine vous pouvez trouver des "gros mots" tels chondrichthyens et osthéichthyens.
Pas de panique ; ces deux mots savants (et difficiles à prononcer) désignent respectivement les poissons cartilagineux et les poissons osseux.
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Les poissons cartilagineux

Si on exclut les Chimères (cartilagineux des abysses) les autres cartilagineux (raies et requins) sont desélasmobranches (ou sélaciens).
Chez les élasmobranches (ou sélaciens) les écailles ressemblent à des dents. Ainsi la peau de Roussette a longtemps été utilisée comme abrasif.

Environ 400 espèces de requins dont la taille varie de 60 cm (Roussette) à 15 mètres (Requin-Baleine). Chez les requins les fentes branchiales sont latérales.

Environ 450 espèces de Raies. Chez les Raies les fentes branchiales sont ventrales. Leur queue ressemble à un fouet doté souvent d'un dard venimeux. Les nageoires pectorales sont très développées ("ailes" de raie). Certaines espèces sont benthiques (vivent sur le fond) et d'autres sont pélagiques comme la Raie manta.

Il ne faut pas confondre les raies avec les poissons plats (sole, plie, turbot, etc.). Ces deux groupes vivent sur le fond (on dit qu'ils sont benthiques) mais les raies sont posées sur le ventre alors que les poissons plats sont posés sur un côté (côté aveugle).
Les "plats" sont des poissons osseux avec une symétrie altérée (yeux du même côté) ; les raies sont des poissons cartilagineux.

Le requin de la mer du Nord : la Roussette

Vendue sous le nom de "Saumonette", la Roussette est une espèce de requin.
L'oeuf est constitué d'une capsule robuste (abritant l'embryon) qui s'accroche à une algue ou un rocher grâce à de longs filaments.
poissons cartilagineux poissons cartilagineux
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Les poissons osseux marins

Alors que chez les cartilagineux les nageoires sont rigides, elles sont rayonnées et repliables chez les osseux ce qui facilite les manœuvres. Dans de nombreuses espèces elles sont de plus épineuses voire venimeuses (reliées à une glande à venin).
L'ouverture alternée de la bouche et des opercules branchiaux crée un circuit d'eau pour que l'animal puisse respirer. poissons osseux

La planche ci-dessus présente des poissons marins consommés donc on retrouve dans cette planche un cartilagineux. Lequel ?

Les Clupéiformes

Ces petits poissons argentés qui nagent en vastes bancs sont très appréciés : le Hareng, le Sprat, l’Anchois, la Sardine.
L'individu une seule nageoire dorsale sans épines, un corps fuselé et une nageoire caudale très échancrée.
Les Clupéiformes sont planctophages : se nourrissent de zooplancton.

La Sardine
La sardine d'Europe est aussi appelée Pilchar.

Le Hareng
Il est commercialisé sous différentes appellations en fonction de la préparation effectuée : hareng saur, rollmops, kipper, etc.

Les Gadiformes

Ce groupe de poissons de mer pèse lourd dans l'économie de la pêche.
Deux nageoires anales et une à trois nageoires dorsales ; le corps est fusiforme ; de nombreuses espèces possèdent des barbillons (morue, tacaud, motelles).
Espèces appartenant à cet ordre : Morue (ou Cabillaud), Merlan, Lieu jaune, Lieu noire, Tacaud, Motelles, Merlu (ou Colin), Lingue commune (ou Julienne), Capelan, Eglefin.
La Morue a un barbillon mentonnier. Espèce menacée en raison d'une surpêche. Vendue sous le nom de Cabillaud.
Le Merlan ressemble à une Morue mais plus petit et pas de barbillon mentonnier.

Le Lieu jaune : gros yeux ; mâchoire inférieure avancée par rapport à la mâchoire supérieure. Ligne latérale arquée chez le Lieu jaune (alors qu'elle est rectiligne chez le Lieu noir).

Lieu noir : le lieu noir vit en bancs, en pleine eau. La ligne latérale est rectiligne.

Tacaud : 4 ou 5 bandes foncées verticales. Le Tacaud a une prédilection pour les épaves.

Merlu (ou Colin) : vit à de grandes profondeurs. Il ne remonte vers la surface qu'à la nuit tombée pour chasser.

Trident (ou Grenouille de mer) : un Gadidé curieux ; ressemble à un têtard ; vit dans la zone des marées.
poissons osseux

Les Pleuronectiformes

Ces poissons osseux sont plus connus sous le terme "poissons plats".
Les poissons plats sont couchés sur un côté aveugle ; les yeux sont situés sur l’autre côté. L’alevin d'un poisson plat est un individu parfaitement symétrique puis la métamorphose s’opère : les yeux passent du côté gauche ou du côté droit selon les espèces.
Ces poissons benthiques sont parfaitement mimétiques avec le fond en adoptant la même couleur (homochromie) grâce à des cellules pigmentaires (chromatophores).
Ainsi il faut moins de 20 minutes au Turbot pour copier la couleur du fond. Le côté "aveugle" (sans yeux) est toujours de couleur blanche. Les "plats" vivent sur les fonds sableux et sont dépourvus de vessie natatoire.

Sole :
Est-il utile de rappeler que sa chair est très appréciée. Chasseur nocturne ; passe la journée enfouie dans les fonds sablonneux. Il s'agit d'une espèce droitière.

Carrelet (ou Plie) :
Poisson plat avec des taches jaune orange. Elle s'enfonce dans les fonds sableux, ne laissant entrevoir que ses yeux. Espèce droitière (yeux du côté droit).

Barbue :
Parfois confondu avec le Turbot. Les premiers rayons de sa nageoire dorsale sont fourchus tels une barbe.

Le Flétan d'atlantique
C'est la plus grande espèce de poissons plats. Voir photo ci-dessous.
poissons osseux

Les Anguilliformes

Ce sont des poissons osseux serpentiformes. La peau sans écailles est couverte de mucus. Les nageoires dorsales et anales sont en continuité avec la caudale ; pas de nageoires pelviennes. On trouve dans cet ordre l’Anguille, le Congre et la Murène.
L'anguille est un poisson euryhalin (très tolérant à la variation de salinité). Animal d'eau douce mais que l'on peut rencontrer aussi dans les eaux côtières.

Congre :
Corps serpentiforme. La reproduction de cette espèce est un mystère. A la la différence de la Murène, le Congre a de petites nageoires pectorales. A la différence de l'anguille, on ne trouvera jamais le Congre en eau douce.

Les Salmoniformes

Ils ont deux nageoires dorsales dont une très petite sans rayons : la nageoire adipeuse (nageoire molle).
On trouve dans ce groupe le Saumon et toutes les truites.
Le saumon est un poisson amphibiotique (animale qui fréquente alternativement la mer et les rivières).
Ci-dessous Saumon et Truite de mer :
poissons osseux poissons osseux

Les Syngnathiformes

La bouche sans dents a la forme d’une pipette ; l'animal se nourrit en aspirant (dépression créée par l'ouverture des ouïes). Le corps est couvert de plaques osseuses.
Dans ce groupe c'est le père qui prend soin des oeufs. La femelle pond dans la poche incubatrice du mâle. Ce dernier féconde les oeufs avec sa laitance et les incube. Les Hippocampes & Syngnathes appartiennent à cet ordre.

Nérophis :
C’est une espèce de syngnathe de l’estran. Il se confond avec les algues.
Ci-dessous Grand syngnathe & Nérophis :
poissons osseux poissons osseux

Chez les Scorpéniformes

les nageoires sont très rigides et épineuses reliées pour certaines espèces à des glandes à venin. Les nageoires pectorales sont très développées. Une cuirasse osseuse couvre la tête.
De nombreux poissons exotiques appartiennent à ce groupe : poisson-scorpion, poisson-crocodile, poisson-pierre, rascasse volante, etc.
Mais chez nous on peut rencontrer le Grondin rouge qui est appelé ainsi car il peut émettre des grognements.
Chez cette espèce les trois premiers rayons des nageoires pectorales lui permettent de "marcher" sur le fond.

Dans ce groupe on trouve aussi : Lompe, Chabot, Chaboisseau, Liparis.

Lompe
Corps massif couvert de tubercules. Poisson péchés pour ses oeufs : le "caviar du pauvre".
Le mâle est un père très dévoué : il peut passer des semaines sans se nourrir pour protéger les oeufs.
Chez la lompe les nageoires pelviennes sont aussi transformées en une puissante ventouse. Celle-ci lui permet de se fixer aux rochers malgré le ressac (voir photo ci-dessous).

Chabot-Buffle (ou Chabot-taureau).
Couleur très variable en fonction du fond. Peut être observé dans des flaques à marée basse.

Chaboisseau
Le Chaboisseau ou "diable de mer" ne mesure que 30 cm dans nos eaux mais peut atteindre 90 cm dans les eaux arctiques.

Liparis
Le Liparis est un curieux petit poisson. Son corps est gélatineux d'où son nom commun : "limace de mer".
Apparenté à la Lompe le Liparis possède aussi une ventouse ventrale.

Ci-dessous : Lompe, "ventouse de la Lompe, Chabot-buffe, Chaboisseau & Liparis :
poissons osseux
poissons osseux poissons osseux
poissons osseux

Les Zéïformes

le corps à forme du corps est celle d'un disque aplati. 

L’espèce la plus connue est le Saint-Pierre.

Les Lophiformes

la première épine de la nageoire dorsale est un leurre permettant d’attirer des proies vers la gueule énorme.
Il s’agit surtout d’espèces abyssales sauf la Baudroie commune (vendue sous le nom de "Lotte de mer").

Les Balistes

Les Balistes appartiennent à l'ordre des Tétraodontiformes (absence de nageoires pelviennes).
On peut désormais avoir la chance de rencontrer la Baliste commune en Manche.

Les Orphies

Les Orphies appartiennent à l'ordre des Béloniformes.
Corps très allongé avec les nageoires anale et dorsale très en arrière.

Mugiliformes

C'est le groupe des Mulets : deux nageoires dorsales.
Poissons argentés vivant en bancs (comme les clupéiformes mais qui sont plus petits et n'ont qu'une nageoire dorsale).

Les perciformes

C'est un ordre très important : 40% des espèces de poissons osseux. L'ordre le plus important des vertébrés.
Cet ordre comprend de nombreuses familles dont les principales sont citées ci-dessous.

Serranidés

Ils vivent près des côtes.
Corps élancé et argenté avec deux nageoires dorsales de même taille. Ce sont les bars, mérous et serrans.
Le Cernier : tout chez ce poisson inspire la force : corps trapu, gueule énorme.
poissons osseux

Moronidés

Dans cette famille on trouve le Bar (ou Loup de mer).
Ce poisson est l’objet d’une aquaculture importante. Par opposition au poisson d’élevage, le poisson pêché est nommé « bar de ligne ».

Mulidés

C'est la famille des Rougets.
Espèce la plus répandue : Rouget de roche OU Rouget barbet OU Surmulet.

Blennidés & gobidés

Les Blennies & Gobies sont de petits poissons côtiers souvent confondus.
Le Cabot (l'espèce de Blennie la plus répandue) a un petit "plumeau" sur la tête.
Chez les Gobies les deux nageoires ventrales sont soudées en une sorte de ventouse ; très pratique pour se fixer sur un rocher malgré le ressac.
Les Blennies et Gobies n'ont pas de vessie natatoire. L'individu vit collé au fond et nage mal, avançant par bond successifs.
Ci-dessous Cabot et Gobie paganel :
poissons osseux poissons osseux

Scombridés

Ce sont les Maquereaux, Thons et Bonites.
Poissons grégaires, pélagiques au corps en forme de "torpille".
En avant de la nageoire caudale on observe des pinnules dorsales et anales.

Ci-dessous Thon et Bonite :
poissons osseux poissons osseux

Pinnule : désigne les très minuscules nageoires situées entre la dorsale et la caudale, et entre l’anale et la caudale.

Sparidés

Dans ce groupe on trouve les Dorades, les Sargues.
Une seule nageoires dorsale.

Labridés

Ces poissons ont de grosses lèvres.
Espèces : Crénilabre, Coquette, Labres, Vieilles, etc.
La Vieille peut broyer des moules avec ses dents.

Trachinidés

C'est la famille des Vives.
Une nageoire dorsale épineuse et gorgée de venin. S'enfouit dans le sable pour chasser à l'affut.

Anarhichadidés)

Le "loup de l'Atlantique" appelé aussi "Poisson-loup". L'animal a une denture puissante.
poissons osseux

Pholidés

La Gonnelle a un corps serpentiforme et recouvert de mucus comme une anguille. Poisson des estrans rocheux. Est capable de respirer de l'air ... par la peau.
poissons osseux

Triptérygiidés

Le Triptéryon a trois nageoires dorsales bien séparées (la première épineuse) qui lui ont donné son nom. En période de frai le mâle a une superbe livrée.
poissons osseux

Le Maigre et le Chinchard sont aussi des Perciformes.


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Poissons dulcicoles

Les poissons osseux sont aussi très présents en eau douce alors que les cartilagineux sont totalement absents du milieu dulcicole.
La main de l’homme est très présente en eaux douces. De nombreuses espèces ont volontairement été introduites. Certaines introductions sont tellement anciennes qu’on en oublie qu'il s'agit d'espèces importées. poissons osseux

Les Anguilliformes

Dans ce groupe L'anguille bien sûr.

L'Anguille, poisson amphibiotique donc alternativement marin et dulcicole.

Attention les Civelles ne sont pas une autre espèce mais des anguilles au stade alevin.
poissons osseux

Les Clupéiformes

Seule espèce dulcicole appartenant à ce groupe : l'Alose.
L'Alose remonte en effet les fleuves au printemps pour le frai.

Les salmoniformes

Deux nageoires dorsales dont une petite molle (nageoire adipeuse).
Groupe représenté par le Saumon et les truites.

Truite fario
C'est l'espèce indigène. Aime les eaux claires, froides et bien oxygénées.

Truite arc-en-ciel
Espèce originaire d'Amérique du nord et introduite en vue de l'élevage. Les individus échappés ne se reproduisent qu'exceptionnellement à l'état sauvage.
La truite arc-en-ciel ne peut en aucun s’hybrider avec la truite fario qui appartient à un autre genre.
Ci-dessous Truite fario et Truite arc-en-ciel :
poissons osseux poissons osseux

Esociformes

Corps très allongé. Une seule nageoire dorsale très en arrière au niveau de l’anale.
Une seule espèce appartenant à ce groupe dans nos régions : le Brochet.
Tête en forme de bec de canard ; grande bouche avec environ 700 dents. Prédateur qui chasse à l'affût grâce à la coloration de son corps constituant un remarquable camouflage.

Cypriniformes

Caractéristique : une seule nageoire dorsale au même niveau que les pelviennes.

Illustrons avec des photos quelques espèces de ce groupe.

Brême
Petite tête ; flancs argentés ; nageoire anale très large.

Carpe commune
Quatre barbillons sur la mâchoire supérieur.
Espèce introduite par les Romains. Très consommée au moyen-âge.

Gardon
Corps argenté ; yeux et nageoires rouges.
Les gardons servent de proies aux brochets, perches et sandres.

Goujon asiatique

Importé accidentellement dans les années 60. Ce poisson est porteur sain d'un parasite qui peut être fatal aux espèces locales. Forte fécondité et tolérance aux eaux pauvres en oxygène. Il s'agit donc d'une espèce invasive (espèce introduite et envahissante).

Ci-dessous : Brème, Carpe commune, Gardon, Goujon asiatique
poissons osseux poissons osseux
poissons osseux poissons osseux

Perciformes

Nageoires pelviennes très rapprochées des nageoires pectorales et deux grandes nageoires dorsales.
Les espèces dulcicoles dans notre région : Sandre et Perches.

Sandre
Espèce introduite. Un carnassier qui pratique la chasse à l'affût mais aussi le cannibalisme.
Corps de couleur jaune avec des bandes noires.
Animal carnassier ; cannibalisme fréquent chez cette espèce.

Perche commune
Son activité est diurne. La nuit, on la trouve endormie posée sur le substrat.

Perche soleil
Deux nageoires dorsales unies. Une tache noire avec un point rouge sur chaque opercule branchial.
Animal originaire d'Amérique du nord ; poisson très vorace (œufs, alevins et même petits coquillages).

Ci-dessous : Sandre, Perche commune, Perche soleil :
poissons osseux poissons osseux
poissons osseux

Siluformes

Ces poissons ont une peau visqueuse sans écailles autorisant une respiration cutanée.
Deux espèces dans ce groupe : poisson-chat & Silure qui sont des espèces introduites.

Poisson-chat : quatre paires de barbillons qui jouent un rôle important dans la détection de la nourriture.
Espèce considérée comme invasive. Le transport d'individus vivants est interdit.

Silure glane : Ce "géant d'eau douce" peut atteindre au maximum 5 mètres pour un poids de 300 kilos ...
Une seule petite nageoire dorsale ; des yeux minuscules et trois paires de barbillons qui compensent une vision très mauvaise.

Ci-dessous Poisson-chat - Silure :
poissons osseux poissons osseux

Que font les poissons en hiver ?

Vidéo sur Youtube
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Les Agnathes

Ce groupe englobe les myxines et les lamproies c’est à dire des vertébrés archaïques.
Il s’agit en effet de vertébrés sans mâchoires. Ils ne possèdent pas non plus de membres (nageoires paires : pectorales et ventrales). Aussi ne sont-ils plus considérés comme des poissons. Leur corps est anguilliforme et leur peau est visqueuse (sans écailles). Les agnathes sont des parasites.

La lamproie

La bouche circulaire est entourée de dents cornées qui lui permettent d’arracher des morceaux de chair à ses victimes. Elle se nourrit aussi de son sang.
Observez dans la photo de gauche les orifices branchiaux et dans celle de droite la bouche sans mâchoires.
agnathes agnathes
Ci-dessous Brochet parasité par deux lamproies - morsures du parasite sur un saumon.
agnathes agnathes

La myxine

L’animal est plutôt terrifiant ; il n’a pas d’yeux mais un odorat très développé pour détecter les proies potentielles. La bouche est bordée de quatre ou six tentacules selon les espèces.

Ses système de défense et d'agression sont tout aussi glaçants ...
Lorsqu'elle est attaquée la myxine produit un mucus gélatineux dans l'eau qui peut rapidement engluer les branchies et la bouche de l’agresseur et ainsi, contrecarrer l'attaque.  Les chercheurs s'intéressent beaucoup à ce mucus car ses propriétés sont étonnantes et pourraient déboucher sur des innovations.

Le principal gibier de la myxine est constitué de poissons morts ou agonisants. Elle fonce sur sa proie, enroule son corps en une demi-clé puis enfonce sa tête dans le corps du poisson moribond. Elle arrive à entrer entièrement dans les entrailles de sa victime.
Ci-dessous deux myxines tendrement enlacées.
agnathes
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